Ekhos: de Argentina a India creando Ecosistemas de Empresas Sociales

Movilizadas por la búsqueda de conocimiento y aprendizaje sobre qué son las Empresas Sociales, cómo son sus modelos de negocio y de impacto, cómo nacen y se desarrollan, María Virginia Romero y Jéssica Oyarbide -en distintos momentos- viajaron a Bangladesh a estudiar junto a Muhammad Yunus, promotor de las Empresas Sociales reconocido internacionalmente. De allí decidieron ir a India, en donde vivieron, investigaron y trabajaron con diversas organizaciones y descubrieron que las Empresas Sociales no actuaban ni se desarrollaban solas, sino que lo hacían en un Ecosistema que se adaptaba y generaba las condiciones para que eso sucediera.

Al volver a Argentina, ambas se encontraron, compartieron sus experiencias y decidieron formar EKHOS. El gran valor hallado en India fue ver cómo las empresas sociales, con diferentes modelos de negocios y escalas, estaban resolviendo profundos problemas sociales y ambientales, que estas empresas crecen gracias al enorme desarrollo del ecosistema al que pertenecen y cómo este avance podría aportar beneficios para Latinoamérica.

¿Qué son las empresas sociales?

Las empresas sociales son un modelo de negocio híbrido, tienen objetivos mixtos, buscan resolver o mitigar problemáticas sociales (como lo haría una ONG), a través de un modelo de negocio rentable (como lo haría una empresa).

¿Cómo trabaja Ekhos?

EKHOS busca impulsar el desarrollo de los Ecosistemas de Empresas Sociales con el objetivo de generar una comunidad internacional que pueda potenciarse y nutrirse a partir del intercambio entre sus miembros. Buscamos crear un puente, sobre todo entre Latinoamérica e India, para que los actores de los ecosistemas de ambas partes del mundo puedan replicarse proyectos, herramientas, metodologías, iniciativas, que favorezcan a ambas regiones, así como generar iniciativas que potencien las sinergias entre los actores de los ecosistemas de cada país.

¿Qué son los Ecosistemas de Empresas Sociales?

Según el BID (Banco Interamericano de Desarrollo), un Ecosistema “es una comunidad de negocios con organizaciones e individuos que interactúan para producir bienes y servicios de valor para clientes, que son a su vez parte del mismo ecosistema de negocios”. Un ecosistema está compuesto por varios actores, en el caso de Ecosistemas de Empresas Sociales cada actor se especializa en brindar soporte y herramientas a las Empresas Sociales. Algunos de esos actores son Empresas Sociales, inversores de impacto, incubadoras, organizaciones de la sociedad civil, sector público, sector académico, consultores especialistas en empresas sociales, entre otros.

¿Quiénes pueden ser parte de ese ecosistema?

Todos aquellos actores que estén convencidos de que las Empresas Sociales son una alternativa viable y sostenible para resolver problemáticas sociales y quieran impulsarlas desde el rol que ocupan. En los ecosistemas que aún no presentan un alto grado de desarrollo, los actores “tradicionales” juegan un rol fundamental. Éstos necesitan integrar herramientas que les permitan comprender los modelos de negocio de las empresas sociales y las características de estos emprendedores, para asesorarlos, aliarse a ellos y agregarles valor de forma efectiva.

¿Cómo ven su desarrollo en Latinoamérica?

Latinoamérica cuenta con el talento necesario para poder hacer crecer los ecosistemas dentro de cada país. Los contextos de emergencia y la proliferación de negocios en mercados informales son el gran desafío que abordan los emprendedores sociales a la hora de pensar soluciones sociales y ambientales y generar las estructuras organizacionales, legales y comerciales necesarias para poder generar el impacto que buscan y, con un gran esfuerzo adicional, escalarlo. Dentro de Latinoamérica, contamos con soluciones a casi todos los tipos de problemas sociales que tenemos. El desafío es que estas soluciones proliferen, que las condiciones estén dadas para que se puedan crear más empresas y/o replicar las existentes, comenzando por tener regulaciones específicas para estos modelos de negocios.

El ecosistema latinoamericano aun es pequeño. En la mayoría de los países, los actores dentro del ecosistema apenas se identifican. Desde EKHOS creemos que el primer paso para el crecimiento es conocernos, identificarnos, generar encuentros de diálogo y exploración conjunta y colaborar en el diseño de alianzas win win (ganar-ganar) entre actores, y poniendo en el centro el crecimiento de soluciones sociales y ambientales bajo modelos de negocio. Una vez hagamos esto dentro de los países, podremos hacerlo entre regiones de Latinoamérica y colaborar, entre países, en el intercambio de modelos y conocimientos replicables y escalables.

¿Cuáles son los ecosistemas más desarrollados?

El de India es, sin duda alguna, el más desarrollado del mundo. Tal vez, la escala del país (el segundo con mayor población mundial) y los grandes desafíos sociales y ambientales que tiene, sean los factores más importantes que han traccionado ese desarrollo y su actual crecimiento. Unido a eso, el profundo trabajo de impulso a las empresas sociales que viene haciendo el gobierno nacional desde los años 90, ha colaborado en desarrollar habilidades y experiencias en resolver problemas mediante modelos de negocios que, en algunos casos, se han internacionalizado y son casos de estudio en las mejores universidades del mundo occidental.

¿Por ese motivo eligieron a India para realizar el primer programa de inmersión profesional?

En India se constató que las empresas sociales realmente solucionan problemas sociales y ambientales y hay más de 2 millones de estas organizaciones inscriptas que demuestran que es así. India cuenta con 1300 millones de habitantes, de los cuales aproximadamente 360 viven en condiciones de pobreza. Es un país cuya clase media crece cada vez más y sus perspectivas de desarrollo son muy positivas. El ecosistema de empresas sociales acompaña el desarrollo logrando generar mecanismos para resolver los desafíos sociales, y algunos ambientales también, que el país enfrenta.

¿Qué aportes puede ofrecer India para aplicar en Latam?

El mayor aporte de aquel ecosistema al nuestro son los aprendizajes del camino recorrido en los últimos 30 años. Cada sector de actores (inversión, educación, incubación, consultoría, gobierno, etc.) ha tenido sus propias experiencias, aciertos y desaciertos, ha evolucionado de una manera particular y el trabajo entre esos sectores se ha hecho cada vez más fuerte y sofisticado. Es precisamente ese recorrido, las experiencias y valores cosechados, el mayor aporte que India tiene para ofrecer a Latinoamérica. En segundo lugar, India comparte con Latinoamérica casi todos los mismos desafíos sociales y ambientales, en diferente escala e intensidad. Los modelos de negocios de empresas sociales indias, ya probados y, en muchos casos, escalados, son otra gran fuente de inspiración y trabajo para nuestro continente. Desde EKHOS estamos construyendo la red de intercambio entre ambas partes del mundo. Ese es uno de los Cómo que estamos desarrollando con el foco puesto en fortalecer los ecosistemas de empresas sociales en general, y de los países latinoamericanos en particular.

¿Cómo fue la experiencia de la capacitación?

En el primer viaje de inmersión que realizamos a India en el año 2017, conocimos y estudiamos el modelo de negocios de la empresa social Barefoot College que se dedica a entrenar a mujeres de zonas rurales de todo el mundo en la construcción de sistemas solares fotovoltaicos domiciliarios. Con ese entrenamiento las mujeres vuelven empoderadas a sus comunidades a llevar luz, desarrollo local y disminuir la migración a la ciudad y el consecuente empobrecimiento de las personas. Decidimos que este era un proyecto que podía tener mujeres argentinas participando, así que desde EKHOS cerramos un compromiso con Barefoot College.

Llegamos a Argentina en diciembre de 2017 y realizamos un estudio de posibilidades. En enero 2018 estábamos viajando a Jujuy a conocer comunidades de pueblos originarios sin luz. Allí seleccionamos 4 mujeres en conjunto con el representante del Barefoot College para Latinoamérica y la aprobación de las Asambleas Comunitarias, y en marzo de 2018 viajaron a India estas 4 mujeres valientes. Fueron 6 meses de intenso entrenamiento técnico, desarrollo de habilidades de liderazgo y un sin fin de experiencias emocionales. Sin duda ha sido una experiencia enriquecedora para ellas, muy enriquecedor también el intercambio con las 40 mujeres de diferentes países con las que compartieron la estadía y para las comunidades de pueblos originarios que incorporaron miembros con nuevos saberes. En este momento este equipo de mujeres se alistan para ejecutar la segunda parte de este proyecto que implica la búsqueda de fondos para comprar los equipos e instalarlos en los domicilios sin luz de sus comunidades y entrenar a otras mujeres.

En marzo de este realizarán un nuevo viaje a India, del cual participará Boomerang Viajes a través de Bettina González: ¿qué características tendrá esta experiencia?

Este viaje tiene una duración de 10 días. Es un programa de intenso trabajo en India para conocer los modelos de negocios de empresas sociales que están trabajando en el empoderamiento de la mujer, el acceso a la educación, la generación de trabajo en comunidades desfavorecidas, el desarrollo de conocimientos técnicos y otras habilidades laborales, el acceso a créditos, el desarrollo de productos y servicios orientados a comunidades excluidas de la cadena de valor, entre otros. Es un viaje con un fuerte contenido de formación académica y un intenso programa de visitas a empresas sociales de diferentes escalas.

La participación de Bettina Gonzalez se hace en el marco del diseño de una alianza entre EKHOS y BOOMERANG VIAJES lo cual nos tendrá, a ambas organizaciones, absorbiendo todo lo que India tiene para ofrecernos y creando posibilidades que agreguen valor a las futuras experiencias.

¡Próximamente tendremos muchas novedades de esta alianza entre Boomerang Viajes y Ekhos que te van a interesar! Seguinos en las redes @boomerangviajes

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