Esteros del Iberá, del turismo tradicional al turismo sostenible

kayak por los esteros

Los Esteros del Iberá, en la provincia de Corrientes (Argentina), además de ser naturaleza pura, son un claro ejemplo del paso del turismo tradicional al turismo sostenible. Allí, donde antes solo se podía acceder desde una sola localidad, hoy hay nueve portales que son la puerta de entrada para realizar diferentes actividades en esta Reserva Natural, desarrollando el turismo y las economías locales.

Territorio inteligente

La desviación del curso del río Paraná, ingresando a la provincia de Corrientes, produjo el derrame del agua formando lo que hoy es un extenso humedal que abarca unos 12 000 km². Esta zona fue por muchos años improductiva. Su declaración como Reserva Natural Iberá, formada por 1 millón 300 mil hectáreas, dio lugar luego a la creación del Gran Parque Iberá que, con una superficie de 768.000 hectáreas, incluye al Parque Provincial Iberá y al Parque Nacional Iberá. El territorio del Parque fue donado por la Fundación Rewilding Argentina (antes The Conservation Land Trust) para transformarlo en “territorio inteligente”: se denomina así por promover un desarrollo que a la vez sea sostenible, creativo y equitativo, debe ser ordenado y preparado para rendir los mejores frutos a lo largo de los años, manteniendo su calidad y sustentabilidad.

Esteros, cañadas, bañados, lagunas y grandes espejos de agua, forman el humedal que se entremezcla con pastizales, pequeños bosques húmedos y secos, y selvas en galería. En su hábitat se encuentran alrededor de 370 especies de aves y es uno de los mejores lugares en Argentina para avistar grandes mamíferos terrestres, donde nunca faltan carpinchos, zorros, corzuelas, y venados de las pampas. También se pueden avistar fácilmente ñandúes y boas curiyú, ver en sus aguas a los yacarés o “caimanes” junto a la enorme boa Curiyú, y es refugio para especies en extinción como el Ciervo de los pantanos y el Aguará guazú.

Recuperando al yaguareté

Dentro del acuerdo de donación de las tierras, la Fundación Rewilding Argentina se comprometió a continuar, como lo viene haciendo en otros Parques y Reservas Nacionales, su trabajo de restauración de fauna. Así es como trabaja en el proyecto que busca restaurar poblaciones viables de algunas especies que lamentablemente fueron exterminadas, como el oso hormiguero grande, el guacamayo rojo y la nutria gigante. Pero su acción más reconocida es la recuperación del Yaguareté, el mayor felino de América y uno de los mamíferos más amenazados de Argentina, con una población que se estimó en el año 2018 de unos 200 ejemplares.

Nueve portales hacia la naturaleza

El turismo de naturaleza es el protagonista de los Esteros del Iberá en donde, según el portal por el cual el turista decida ingresar, se podrán realizar actividades como avistamiento de fauna, paseos en lancha, kayak, canoa tirada por caballo, canoa a botador, cabalgatas, entre otras). Y, por supuesto, conocer los valores culturales de los isleños y gauchos que residen en cada localidad correntina.

  • Portal Carambola

Desde Concepción de Yaguareté Corá, recorriendo 27 km de camino de ripio y tierra, se llega al Portal Carambola. La ciudad cuenta con distintas categorías de hospedajes, restaurantes y se pueden realizar cabalgatas, paseos en bicicleta, guiados culturales por el pueblo auténtico o visitar gratuitamente los museos y el centro de interpretación del Iberá.
Actividades en el Portal: este portal es el único que cuenta con Parajes aún habitados y ofrece la posibilidad de realizar las actividades que ofrecen los lugareños: paseo en canoa a botador o tirada por caballos, comidas típicas en sus casas tradicionales e incluso pernoctar en un refugio construido a imagen y semejanza de sus viviendas. También se realizan excursiones en lancha, paseos y travesías en kayak, nado a caballo por los esteros y avistaje de avifauna.

  • Portal San Nicolás

A pocos kilómetros de la ciudad de San Miguel, se encuentra el Portal San Nicolás.
Actividades en el portal: canoa a botador; excursiones en kayak; avistaje de aves; senderismo pedestre, bici o vehicular; y visitas culturales y cabalgatas en el pueblo de San Miguel, en donde también se pueden degustar platos típicos.

  • Portal Cambyretá

Ituzaingó, con una variada oferta gastronómica, y Villa Olivari son las localidades más cercanas, por las que se llega al Portal Cambyretá.
Actividades en el Portal: Senderismo pedestre, bicisenda y vehicular, cabalgata y avistaje de fauna.

  • Portal Laguna Iberá

Desde la localidad correntina de Mercedes, se llega a Colonia Carlos Pellegrini, un pueblo vecino del Parque Iberá ubicado a orillas de la Laguna Iberá que, además de ser la entrada al Portal, ofrece actividades como experiencias gastronómicas, espectáculos de chamamé, talleres de guaraní y de artesanías.
Actividades en el portal: excursión náutica en lancha, en kayak o trekking en Parque Provincial y Parque Nacional; senderismo nocturno: cabalgatas; avistaje de aves; safaris nocturnos y visita a artesanos. En este lugar se realizan, también, programas de Luna Llena, kayak nocturno o paseos en canoa.

  • Portal Uguay

Uguay, que en guaraní significa “fondo con agua” o “rincón chico”, es un remoto paraje correntino donde cerca de 20 familias viven dentro de la Reserva Natural Iberá. El paraje muestra un paisaje tradicional donde los árboles de espinillo y ñandubay dan sombra al ganado de los pequeños productores. Allí se encuentra una Posada con acceso a la Laguna Fernandez y un “almacén de campo”.
Actividades en el portal: navegación por la Laguna Fernandez, avistaje de flora y fauna, caminatas por senderos naturales, cabalgatas por el paraje y vista a artesanos.

Ph: www.parqueibera.gob.ar
  • Portal Galarza

El Portal se encuentra en el Paraje Galarza y cuenta con un alojamiento ecoturístico.
Actividades en el Portal: navegación por esteros y lagunas; avistajes de aves, flora y fauna; caminatas por esteros, pastizales y montes nativos; navegación nocturna; visitas a establecimientos yerbateros; traslados en 4×4; guiados e interpretación en inglés y portugués.

  • Portal Río Corriente

Cercano al pueblo de Chavarría, cuenta con comedores, rotiserías, alojamiento y paseos Culturales. Es posible pasar el día, realizar paseos en lancha o disfrutar a orillas del río Corriente.
Actividades en el portal: paseos en lancha, snorkel, pesca con devolución. También se puede realizar un circuito histórico, dentro de este último marco se destaca el lugar por donde pasó Belgrano en su campaña al Paraguay (1810) y el lugar donde se libró la batalla de Caa Guazú (1841).

  • Parque Nacional Mburucuyá

El pueblo de Mburucuyá, a solo 10 km, es uno de los mejores lugares para deleitarse probando los típicos sabores correntinos.
Actividades en el Portal: paseos en carro, cabalgatas, paseo en tren económico y visitas al Museo del Chamamé, al mirador cañada fragosa y al anfiteatro Eustaquio Miño.
El Parque Nacional Mburucuyá, junto a los Portales San Nicolás y Carambola, forman un circuito de paisajes naturales y culturales entre las rutas Nº 86, 5 y 118.

  • Portal San Antonio

El Portal San Antonio, se encuentra cercano a la localidad de Loreto, donde se puede visitar a los artesanos.
Actividades en el portal: excursiones en kayak, avistaje de aves, senderismo pedestre y vehicular y safari fotográfico.

La producción de naturaleza es el principio que impulsa la revalorización de los Esteros del Iberá. Como dicen desde Rewilding Argentina: “esta visión contempla la vida silvestre como un valor que puede ser experimentado a través del turismo de naturaleza, sirviendo de motor económico al desarrollo local”.

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Con información de: Rewilding Argentina y Parque Iberá

 

 

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